Articles & Testimonies

Poetry: Still I Rise + Video

by | Aug 20, 2012


One source of Angelou’s fame in the early 1990s was President Bill Clinton’s invitation to write and read the first inaugural poem in decades. Americans all across the country watched as she read “On the Pulse of Morning,” which begins “A Rock, a River, a Tree” and calls for peace, racial and religious harmony, and social justice for people of different origins, incomes, genders, and sexual orientations.

– Poetry Foundation


Still I Rise (Click Here for Video): A Look at LGBT Youth Struggles through Statistics



    Still I Rise


            You may write me down in history   

            With your bitter, twisted lies,

            You may trod me in the very dirt   

            But still, like dust, I’ll rise.


                                                                    Does my sassiness upset you?

                                                                   Why are you beset with gloom?   

                                                                  ’Cause I walk like I’ve got oil wells   

                                                                Pumping in my living room.


                                                                     Just like moons and like suns,   

                                                                     With the certainty of tides,   

                                                                        Just like hopes springing high,   

                                                                   Still I’ll rise.


                                                                        Did you want to see me broken?   

                                                                       Bowed head and lowered eyes?   

                                                                         Shoulders falling down like teardrops,   

                                                                       Weakened by my soulful cries?


                                                                         Does my haughtiness offend you?   

                                                                    Don’t you take it awful hard

                                                                           ’Cause I laugh like I’ve got gold mines   

                                                                       Diggin’ in my own backyard.


                                                                    You may shoot me with your words,   

                                                                    You may cut me with your eyes,

                                                                      You may kill me with your hatefulness,

                                                                  But still, like air, I’ll rise.


                                                                   Does my sexiness upset you?

                                                                 Does it come as a surprise

                                                                  That I dance like I’ve got diamonds   

                                                                 At the meeting of my thighs?


                                                                      Out of the huts of history’s shame

                                                             I rise

                                                                    Up from a past that’s rooted in pain

                                                            I rise

                                                                        I’m a black ocean, leaping and wide,   

                                                                          Welling and swelling I bear in the tide.


                                                                          Leaving behind nights of terror and fear

                                                         I rise

                                                                           Into a daybreak that’s wondrously clear

                                                        I rise

                                                                             Bringing the gifts that my ancestors gave,   

                                                                              I am the dream and the hope of the slave.   

                                                     I rise

                                                        I rise   

                                                      I rise.